Mail ons

Overzicht

Jezelf tegenkomen in de wildernis: de fysieke en innerlijke leiderschapsreis van een wildernisexpert

Blogpost 7 Oct 2021

Wakker worden in het midden van de nacht onder een prachtige sterrenhemel. ‘Zo maar’ een half uur de tijd nemen om naar de wolken te kijken. Springen in een ijskoud meer. Een meditatieve staat bereiken door simpelweg de ene voet na de andere te zetten. Door een hagelstorm wandelen. Niet weten waar je de volgende nacht zult kamperen… Dit is, volgens Fran Waes, Outdoor Instructor bij de Lapland Leadership Expedition van Sioo i.s.m. BOLD Expeditions, dé ideale setting om te werken aan je professionele en persoonlijke groei. In deze blog deelt ze haar ervaring met expedities en de inzichten die ze zelf opdeed.

Het klinkt misschien cliché, maar eigenlijk alleen als ik in de natuur op pad ben met een team, voel ik mij volledig geaccepteerd en durf ik me kwetsbaar op te stellen. Ook krijg ik nog steeds, elke keer weer, nieuwe inzichten in mijzelf, mijn communicatie en mijn sterktes en zwaktes. De band die je met de mensen krijgt waarmee je op reis bent, is ongelooflijk sterk. Je bent volledig op elkaar aangewezen als team.

Al jong de natuur in

Tijd doorbrengen in de natuur zat er al van jongs af aan in. Ik heb mijn hele jeugd bij de scouting gezeten en met ons gezin gingen we vroeger altijd al de bergen in. Die belangstelling voor bewegen heb ik doorgezet door mijn bachelor aan de UC Leuven te halen in Lichamelijke Opvoeding met Bewegingsrecreatie, met als specialisatie Outdoor Education. Daarna ben ik in Thailand gaan wonen en werken als sportlerares op een internationale school.

Mijn passie voor de natuur viel mijn collega, die verantwoordelijk was voor het outdoor education department, op en raadde me aan om een maand lang de Outdoor Educators Course te volgen in de wildernis van Wyoming (Amerika).

En zo, zonder echt te weten waar ik aan begon, ben ik met tien andere deelnemers en drie begeleiders voor een maand het onbekende ingetrokken. We wisten enkel ons eindpunt en een tijdstip. Hoe we dat moesten bereiken, was aan ons om uit te zoeken. Voor ons lag enkel de wildernis met zijn hoge bergpassen, wilde rivieren, elanden en beren. En natuurlijk geen wandelpaden of bordjes. Een spannende uitdaging voor ons team, dat elkaar enkele dagen daarvoor pas had leren kennen.

“Ik had altijd al een vermoeden dat het spenderen van tijd in de natuur en wildernis gezond was. Toen  ik de mogelijkheid kreeg om een maand in de wildernis door te brengen heb ik het effect ervan echt ervaren.”

Zelfvoorzienend

Deze wilderniservaring was de start van een nieuw hoofdstuk voor mij. Ik ben de zomer erna teruggekeerd naar Amerika en heb daar de Rocky Mountain Instructor-cursus gevolgd bij een Outdoor Leadership School. Hier heb ik geleerd hoe je anderen kunt begeleiden in de wildernis en om hen de skills te geven die nodig zijn om de wildernis in te trekken. De focus lag niet zo zeer op bushcraft, aangezien we het comfort van onze tent en het kookvuur hadden, maar op hoe je helemaal zelfvoorzienend de natuur in trekt met niets anders dan een basisuitrusting.

Terugkomen in ‘de beschaving’, na een tijd in de wildernis, waarin je met niemand anders dan je team contact hebt gehad, is heel bijzonder. Je hebt geleerd dat je kunt overleven, samen werken, enorme uitdagingen kunt overwinnen en je weg kunt vinden. En vergeet niet je doorzettingsvermogen, als je niet goed hebt genavigeerd en daardoor weer vijftien kilometer terug moet wandelen met een vijfentwintig kilo wegende rugzak op je rug. Het geloof in jezelf, je zelfvertrouwen en respect voor de natuur hebben na zo’n ervaring een heel ander niveau bereikt. Ik schreef er een blog over en deelde die op Facebook.

“Terugkomen in ‘de beschaving’, na een tijd in de wildernis, waarin je met niemand anders dan je team contact hebt gehad, is heel bijzonder.”

Een vriend van vroeger, die met het idee speelde om een outdoor leadership-organisatie op te starten, las toevallig mijn blog en nam contact op. Na een aantal gesprekken heeft dit er toe geleid dat ik drie jaar geleden co-founder ben geworden van BOLD Expeditions.

Wat doe je met deze tijd?

Inmiddels heb ik als Outdoor Instructor al vele trajecten begeleid. En je merkt eigenlijk bij elke groep dat de deelnemers tijdens de eerste dag nog heel doelgericht te werk gaan. Duidelijk gebaseerd op hun dagelijkse praktijk. Deze eerste dagen starten ze met zoeken naar hoe je je comfortabel kunt voelen in de natuur. Als dat gevoel van comfort er is, sta je meer open voor de rijke ervaringen die je kunt ondervinden door tijd door te brengen in de natuur.

Alle dagen hebben een vast ritme bestaande uit basisactiviteiten: opstaan, eten maken en het kamp weer opruimen. Dan weer de hele dag, soms in barre omstandigheden, navigeren naar een nieuwe kampeerplaats. Daar weer het kamp opzetten, eten maken en slapen. Er is gedurende de dag en avond veel ruimte om na te denken, in het nu te zijn, te reflecteren, te mediteren én te genieten. Je leert er echt dat tijd doorbrengen in de wildernis een “cadeau is van tijd voor jezelf” en de deelnemers kunnen kiezen wat ze met die tijd doen.

“Waarom zijn we hier en waarom willen mensen jou als hun leider,
wat voeg jij toe?”

Na slechts een dag merk je al dat de drukte in de hoofden van deelnemers vermindert en dat ze meer in het ritme van de natuur komen. Waar ze op dag één nog de stilte opvullen met gepraat, nemen de meesten vanaf de tweede dag al even de tijd om een tijdje gewoon ‘te zitten’ en te kijken naar een waterval of te wandelen in stilte. Gedurende de week doen we oefeningen om na te denken over ons doel op deze mooie wereld en is er tijd voor reflectie: waarom zijn we hier en waarom willen mensen jou als hun leider, wat voeg jij toe?

Intrinsieke reis

Elke groep heeft een Outdoor Instructor (wildernisexpert) en een Leadership Coach (leerbegeleider). Hierdoor wordt er heel persoonlijk gecoacht. De deelnemers schrijven brieven voor elkaar en mogen elke dag één brief kiezen waarvan zij vinden dat er oprechte feedback in staat. Dit gaat heel diep en is natuurlijk erg persoonlijk. We creëren dan ook een veilige omgeving waarin ze zich fysiek en emotioneel veilig voelen om zich te uiten. Je komt jezelf op zoveel verschillende manieren tegen. Dit maakt de reis in de wildernis niet alleen een fysieke, maar ook een intrinsieke reis.

Hoogtepunt aan het einde van de week is voor alle deelnemers de ‘I will-speech’, de leiderschapsclaim. Hierin delen de deelnemers wat ze allemaal meedragen in het leven. Dit gaat heel diep en is een emotioneel moment. Het is prachtig om dit met elkaar te delen en om er dan voor elkaar te kunnen zijn.

“Alles hangt van jezelf af: hoever ga jij buiten je comfortzone en hoever ga jij als je geconfronteerd wordt met uitdagende situaties?”

Het is belangrijk, zo niet noodzakelijk, om deze expeditie te starten met een growth mindset en te geloven dat er altijd elementen in je managementstijl zijn die je kunt verbeteren. Het maakt niet uit hoeveel jaar je al een CEO of CFO bent. Alles hangt van jezelf af: hoever ga jij buiten je comfortzone en hoever ga jij als je geconfronteerd wordt met uitdagende situaties?

Ben je daar benieuwd naar? Lees meer over Sioo’s Lapland Leadership Expedition en lees de blog van leermanager en rector Jesse Segers.

Wees er snel bij!

Wakker worden in het midden van de nacht onder een prachtige sterrenhemel. ‘Zo maar’ een half uur de tijd nemen om naar de wolken te kijken. Springen in een ijskoud meer. Een meditatieve staat bereiken door simpelweg de ene voet na de andere te zetten. Door een hagelstorm wandelen. Niet weten waar je de volgende nacht zult kamperen… Dit is, volgens Fran Waes, Outdoor Instructor bij de Lapland Leadership Expedition van Sioo i.s.m. BOLD Expeditions, dé ideale setting om te werken aan je professionele en persoonlijke groei. In deze blog deelt ze haar ervaring met expedities en de inzichten die ze zelf opdeed.

Het klinkt misschien cliché, maar eigenlijk alleen als ik in de natuur op pad ben met een team, voel ik mij volledig geaccepteerd en durf ik me kwetsbaar op te stellen. Ook krijg ik nog steeds, elke keer weer, nieuwe inzichten in mijzelf, mijn communicatie en mijn sterktes en zwaktes. De band die je met de mensen krijgt waarmee je op reis bent, is ongelooflijk sterk. Je bent volledig op elkaar aangewezen als team.

Al jong de natuur in

Tijd doorbrengen in de natuur zat er al van jongs af aan in. Ik heb mijn hele jeugd bij de scouting gezeten en met ons gezin gingen we vroeger altijd al de bergen in. Die belangstelling voor bewegen heb ik doorgezet door mijn bachelor aan de UC Leuven te halen in Lichamelijke Opvoeding met Bewegingsrecreatie, met als specialisatie Outdoor Education. Daarna ben ik in Thailand gaan wonen en werken als sportlerares op een internationale school.

Mijn passie voor de natuur viel mijn collega, die verantwoordelijk was voor het outdoor education department, op en raadde me aan om een maand lang de Outdoor Educators Course te volgen in de wildernis van Wyoming (Amerika).

En zo, zonder echt te weten waar ik aan begon, ben ik met tien andere deelnemers en drie begeleiders voor een maand het onbekende ingetrokken. We wisten enkel ons eindpunt en een tijdstip. Hoe we dat moesten bereiken, was aan ons om uit te zoeken. Voor ons lag enkel de wildernis met zijn hoge bergpassen, wilde rivieren, elanden en beren. En natuurlijk geen wandelpaden of bordjes. Een spannende uitdaging voor ons team, dat elkaar enkele dagen daarvoor pas had leren kennen.

“Ik had altijd al een vermoeden dat het spenderen van tijd in de natuur en wildernis gezond was. Toen  ik de mogelijkheid kreeg om een maand in de wildernis door te brengen heb ik het effect ervan echt ervaren.”

Zelfvoorzienend

Deze wilderniservaring was de start van een nieuw hoofdstuk voor mij. Ik ben de zomer erna teruggekeerd naar Amerika en heb daar de Rocky Mountain Instructor-cursus gevolgd bij een Outdoor Leadership School. Hier heb ik geleerd hoe je anderen kunt begeleiden in de wildernis en om hen de skills te geven die nodig zijn om de wildernis in te trekken. De focus lag niet zo zeer op bushcraft, aangezien we het comfort van onze tent en het kookvuur hadden, maar op hoe je helemaal zelfvoorzienend de natuur in trekt met niets anders dan een basisuitrusting.

Terugkomen in ‘de beschaving’, na een tijd in de wildernis, waarin je met niemand anders dan je team contact hebt gehad, is heel bijzonder. Je hebt geleerd dat je kunt overleven, samen werken, enorme uitdagingen kunt overwinnen en je weg kunt vinden. En vergeet niet je doorzettingsvermogen, als je niet goed hebt genavigeerd en daardoor weer vijftien kilometer terug moet wandelen met een vijfentwintig kilo wegende rugzak op je rug. Het geloof in jezelf, je zelfvertrouwen en respect voor de natuur hebben na zo’n ervaring een heel ander niveau bereikt. Ik schreef er een blog over en deelde die op Facebook.

“Terugkomen in ‘de beschaving’, na een tijd in de wildernis, waarin je met niemand anders dan je team contact hebt gehad, is heel bijzonder.”

Een vriend van vroeger, die met het idee speelde om een outdoor leadership-organisatie op te starten, las toevallig mijn blog en nam contact op. Na een aantal gesprekken heeft dit er toe geleid dat ik drie jaar geleden co-founder ben geworden van BOLD Expeditions.

Wat doe je met deze tijd?

Inmiddels heb ik als Outdoor Instructor al vele trajecten begeleid. En je merkt eigenlijk bij elke groep dat de deelnemers tijdens de eerste dag nog heel doelgericht te werk gaan. Duidelijk gebaseerd op hun dagelijkse praktijk. Deze eerste dagen starten ze met zoeken naar hoe je je comfortabel kunt voelen in de natuur. Als dat gevoel van comfort er is, sta je meer open voor de rijke ervaringen die je kunt ondervinden door tijd door te brengen in de natuur.

Alle dagen hebben een vast ritme bestaande uit basisactiviteiten: opstaan, eten maken en het kamp weer opruimen. Dan weer de hele dag, soms in barre omstandigheden, navigeren naar een nieuwe kampeerplaats. Daar weer het kamp opzetten, eten maken en slapen. Er is gedurende de dag en avond veel ruimte om na te denken, in het nu te zijn, te reflecteren, te mediteren én te genieten. Je leert er echt dat tijd doorbrengen in de wildernis een “cadeau is van tijd voor jezelf” en de deelnemers kunnen kiezen wat ze met die tijd doen.

“Waarom zijn we hier en waarom willen mensen jou als hun leider,
wat voeg jij toe?”

Na slechts een dag merk je al dat de drukte in de hoofden van deelnemers vermindert en dat ze meer in het ritme van de natuur komen. Waar ze op dag één nog de stilte opvullen met gepraat, nemen de meesten vanaf de tweede dag al even de tijd om een tijdje gewoon ‘te zitten’ en te kijken naar een waterval of te wandelen in stilte. Gedurende de week doen we oefeningen om na te denken over ons doel op deze mooie wereld en is er tijd voor reflectie: waarom zijn we hier en waarom willen mensen jou als hun leider, wat voeg jij toe?

Intrinsieke reis

Elke groep heeft een Outdoor Instructor (wildernisexpert) en een Leadership Coach (leerbegeleider). Hierdoor wordt er heel persoonlijk gecoacht. De deelnemers schrijven brieven voor elkaar en mogen elke dag één brief kiezen waarvan zij vinden dat er oprechte feedback in staat. Dit gaat heel diep en is natuurlijk erg persoonlijk. We creëren dan ook een veilige omgeving waarin ze zich fysiek en emotioneel veilig voelen om zich te uiten. Je komt jezelf op zoveel verschillende manieren tegen. Dit maakt de reis in de wildernis niet alleen een fysieke, maar ook een intrinsieke reis.

Hoogtepunt aan het einde van de week is voor alle deelnemers de ‘I will-speech’, de leiderschapsclaim. Hierin delen de deelnemers wat ze allemaal meedragen in het leven. Dit gaat heel diep en is een emotioneel moment. Het is prachtig om dit met elkaar te delen en om er dan voor elkaar te kunnen zijn.

“Alles hangt van jezelf af: hoever ga jij buiten je comfortzone en hoever ga jij als je geconfronteerd wordt met uitdagende situaties?”

Het is belangrijk, zo niet noodzakelijk, om deze expeditie te starten met een growth mindset en te geloven dat er altijd elementen in je managementstijl zijn die je kunt verbeteren. Het maakt niet uit hoeveel jaar je al een CEO of CFO bent. Alles hangt van jezelf af: hoever ga jij buiten je comfortzone en hoever ga jij als je geconfronteerd wordt met uitdagende situaties?

Ben je daar benieuwd naar? Lees meer over Sioo’s Lapland Leadership Expedition en lees de blog van leermanager en rector Jesse Segers.

Wees er snel bij!